详细的传记

托马斯·爱迪生vwin官方国际际并没有发明现代世界。然而,他出席了开国,是美国全国市场、通信和电力系统以及娱乐业的组织和发展的重要人物。在他出生150年后,在他去世66年后,他的名字代表着创造性,他的电灯是一个光明想法的象征,深受漫画家和广告商的喜爱。他的1093项美国专利名单仍然没有受到任何其他发明家的挑战。许多人认为我们的生活方式归功于他的思想,这是对他作为发明家、商人和推广者的天赋的致敬。

是什么让爱迪生如此成vwin官方国际际功?不管怎么说,他都是一个杰出的发明家,但当时还有许多其他优秀、聪明的发明家,现在几乎都被人遗忘了:电报界的以利沙·格雷和乔治·菲尔普斯;Emile Berliner电话和录音专业;电气仪表的爱德华·韦斯顿;伊利胡·汤姆森,弗兰克·斯普拉格和尼古拉·特斯拉在电力和照明领域。vwin官方国际际爱迪生在成就的广度和他所获得的公众声誉方面超过了他们所有人。他拓宽了发明的概念,使之远远不只是将一个想法体现在一个工作的工件中。他的远见涵盖了20世纪所谓的创新——发明、研究、发展和商业化。此外,他将惊人的创造力与对大众媒体新兴影响力的敏锐感知结合起来,这就是他的历史地位的关键。

我们可以从他的青年和早期职业生涯中看到他成功的基础。在后来的生活中,他(和其他人)会编造恶作剧和不幸的故事,但证据表明,这是一个处在智力刺激环境中的好奇男孩。他童年生活过的城镇——俄亥俄州的米兰。1500), 1847年2月11日出生在那里;1854年,爱迪生一家搬到了密歇根休伦港(3000人),虽然规模不大,但那里是当地的商业和工业中心,爱迪生吸收了工匠和作坊的文化。vwin官方国际际他的母亲南希显然曾在学校教过书,他的父亲塞缪尔是一个政治煽动者和自由思想家,他有一个图书馆,爱迪生被鼓励去阅读。vwin官方国际际他在休伦港短暂上过两期学,但大部分时间都是在家里由母亲教。“我的母亲教我如何快速而正确地阅读好书,”他后来说,“这打开了一个伟大的文学世界,我一直非常感谢这种早期的训练。”与此同时,他正在学习他父亲的创业方式,他父亲的许多职业包括土地投机、瓦片制作和卡车耕作。他父亲的企业家特质后来也被用在了爱迪生身上:“性格活泼,总是看到事物光明的一面”,“对他脑子里的任何项目都充满了最乐观的猜测”。vwin官方国际际

他年轻时被称为阿尔,他的第一份工作是在家里的花园里帮忙。但由于“在炎热的阳光下种玉米不吸引人”,当机会出现时,他找到了其他工作。1859年底,大干线铁路通过休伦港延伸到底特律,爱迪生找到了一份卖糖果、报纸和杂志的“糖果屠夫”的工作。vwin官方国际际在那个职位上,他很快就显示出了企业家的才能。他雇佣男孩在休伦港卖蔬菜和杂志,在火车上写、印、卖报纸。当时美国内战正在肆虐,当《底特律自由出版社》(Detroit Free Press)报道夏洛伊战役时,爱迪生说服编辑赊给他多复印几份,然后让人提前把标题电报到火车预定的站点。vwin官方国际际人群如此之多,对报纸的需求如此之大,以至于他不断地提高每个车站的价格,卖掉所有的报纸,赚了一大笔钱。很明显,年轻的阿尔已经学到了电报和媒体的力量的宝贵经验。

vwin官方国际际爱迪生一边在火车上工作,一边继续接受教育。他在每天的中途停留期间在底特律公共图书馆读书,在行李车里做化学实验,学习电报的基本知识。15岁时,他从一辆滚动的货车中救出了电报员詹姆斯·麦肯齐蹒跚学步的儿子,麦肯齐给他上课作为奖励。经过整个夏天的密集练习,爱迪生在休伦港找到了一份兼职电报工作。vwin官方国际际

一年之内,爱迪生开始了为期四vwin官方国际际年的巡回报务员生涯,许多雄心勃勃的、以技术为导向的年轻人都追随这条路。在那些年里,他晋升到电报员的第一线,成为一名以字迹清晰、快速而闻名的接收专家。他加入了精锐的新闻通讯员队伍,这些人负责处理冗长而重要的新闻快报。他与记者和编辑交往,经常出入他们的办公室,参加他们的谈话,一直到凌晨。他的一些同行后来成为了报纸记者,其中一些人帮助爱迪生进入了公众的视野。vwin官方国际际

vwin官方国际际爱迪生在中西部的许多大城市工作,这些城市是技术、商业和政治的中心。他阅读技术和科学文献,从电报行业期刊到迈克尔·法拉第的《电学实验研究》,他在一种充满发明进步的氛围中活动,在那里人们讨论和尝试新设备和新想法。像所有的操作员一样,爱迪生必须维护他的仪vwin官方国际际器和为电线供电的电池。他研究这些乐器,并想办法改进它们,用废弃的乐器做实验。他买了一台小车床和一些其他工具。1867年,当他回家的时候,他已经完全熟悉了电报科学和艺术的现状,并开始学习发明技术。

1868年初,爱迪生收到一位接线员朋友的消息,前往波士顿,在西联汇款公司谋得一份工作vwin官方国际际。在波士顿,他第一次看到了完整的电报社区:不仅是专业的操作员,而且还有主要的发明家、拥有熟练的实验机械师的主要制造车间、重要的行业官员和寻找有前途的发明家和发明的资本家。vwin官方国际际爱迪生在西联汇款公司工作了一年。在那段时间里,受到周围环境的活跃和潜力的启发,他研究了六种以上的电报设备。他找到了能够帮助他实现自己想法的资金支持者和机制。他在查尔斯·威廉姆斯的车间获得了工作空间,查尔斯·威廉姆斯是一家领先的电报制造商,他还为著名的电气发明家摩西·法默(Moses Farmer)提供了实验室设施。vwin官方国际际那一年,爱迪生成功申请了两项专利——一项是州议会不愿购买的投票记录仪,另一项是用于股票报价服务的印刷电报。1869年1月30日,也就是在签署了后者的专利申请五天后,爱迪生辞去了操作员的职务,以“把时间花在发明上”。vwin官方国际际

区级电报专利模式为了测试这些发明中的一项——用一根电线同时发送两条电报信息的“双发射机”,爱迪生在1869年春天来到了纽约市。vwin官方国际际在那里,他找到了电报业的重要人物。西联汇款的总部设在曼哈顿,业务核心的律师、银行家和发明家都聚集在那里。vwin官方国际际爱迪生立即结识了著名的电报工程师富兰克林·蒲柏,并与他建立了合作关系。他们以一系列印刷电报为基础,建立了三家成功的企业,这将他们置于控制金融信息传播技术的斗争中心。在九个月的时间里,爱迪生向这场斗争的主要参与者——西联电报公司vwin官方国际际和黄金股票电报公司——充分证明了自己的实力,后者不仅与他签订了印刷电报的合同,还与他签订了传真系统的合同。

爱迪生和机械师威廉·昂格用这份传真合同的收入,在新泽西州的纽瓦克开了一家小型电报vwin官方国际际制造厂。从那时起,爱迪生就一直有自己的店铺,这vwin官方国际际是他创新风格的标志。刚到纽约时,他曾写信给他在波士顿的资本家:“耽搁我在这里的是等待我的仪器的更换,由于仪器制造商的工作岗位堆积如山,所以耽搁了。”如果可以的话,他不会再等下去了。

爱迪生工作的另一个关键因素是他喜欢同时做几个项vwin官方国际际目。1870年秋,除了印刷和传真电报,他还开始研究自动电报,这是一种使用打孔纸带和机械发射器和接收器的高速系统,旨在与西联电报公司的标准手动键控莫尔斯电报竞争。他从不把注意力集中在一个项目上;后来,在最密集的电灯照明工作(这本身就是一系列相关问题)中,他发明了一种新的电话接收器和一种矿石分离方法。他的多方向活动的一个结果是思想和见解的不断交流。vwin官方国际际爱迪生将某一研究领域的方法和设备用于其他领域。这些舶来的概念通常来自于几个月或几年前;有些人曾在其他情况下工作过,有些人则没有。正是这种工作和思考的模式,在很大程度上帮助爱迪生找到了别人找不到的解决方案。vwin官方国际际

在19世纪70年代的上半叶,爱迪生确立了自己作为美国最重要的电报发明家的vwin官方国际际地位。几家公司竞相控制他的作品。1870年10月,在一群成立自动电报公司的富有金融家的支持下,爱迪生成立了美国电报工厂,这是一家配备新机床和高技能机械师的大型工厂。vwin官方国际际第二年5月,他成为黄金和股票公司的“咨询电工和机械师”。1873年秋天,他去英国推广他的自动系统,并将该系统的版权卖给了一家英国财团。在与西联电报公司总裁威廉·奥尔顿的口头安排下,他在1873年和1874年开发了多个电报系统。1875年刚开业,他就卷入了金融家杰伊•古尔德(Jay Gould)试图建立一个与西联汇款(Western Union)竞争的网络的行动中,该联盟导致了数年的诉讼。1874年,他成功地发明了四路电报,一年后,他与西联电报公司签订了一份合同,把他在多路电报方面的所有工作都交给西联电报公司。到1875年,美国主要信用报告机构r.g.邓氏公司(r.g. Dun & Co.)称他为“这一行的天才”,反映了电报业的共识。

奥顿·莱弗茨和马歇尔·莱弗茨,黄金股票公司的创始人,在这几年里对爱迪生特别重要。vwin官方国际际他们的公司不仅为他的创造性工作提供了至关重要的支持,而且两人都是这位年轻发明家的导师。莱弗茨给他上了关于专利制度和专利作为商业工具的作用的重要一课。vwin官方国际际爱迪生申请专利以“覆盖整个领域”的风格是从莱弗茨那里学来的,莱弗茨在担任Gold and Stock公司总裁时遵循了这一政策。莱弗茨把爱迪生介绍给莱缪尔·瑟雷尔,他是vwin官方国际际一位领先的专利律师,爱迪生与他共事了十年,从他那里,爱迪生懂得了对“所有新发明”保持“完整记录”的重要性。莱弗茨还负责爱迪生介绍自动电报投资者。vwin官方国际际奥顿对爱迪生的喜爱超越了对他的发明才能的尊重。vwin官方国际际即使在爱迪生与杰伊·古尔德的暧昧惹恼了他之后(当时他宣称发明家“在他的良心应该存在的vwin官方国际际地方有一个真空”),他仍然是爱迪生的捍卫者,反对西联电报公司(Western Union)的家庭电工的相当多的嫉妒。莱弗茨于1876年去世,1878年奥顿去世时,爱迪生宣称:“如果我爱上一个人,他会立刻死去。vwin官方国际际莱弗茨先走了,现在奥顿也走了。”

爱迪生的一些性格体现在他的vwin官方国际际实验室工作和他的两次婚姻之间的关系上。在1871年底的一次短暂的商业冒险中,他结识了16岁的员工玛丽·史迪威(Mary Stilwell),两个月后的圣诞节,两人结婚。到了二月初,他非常苦恼,在实验室的笔记本上记下了“我挚爱的妻子玛丽·爱迪生夫人发明的东西一文不值!!”vwin官方国际际“我的妻子Popsy Wopsy不会发明。”这些实验室笔记本记录是他关于玛丽的唯一记录,直到十二年后她去世,除非有人把“史迪威”变成“Stillsick”的涂鸦也算上,这可能会被理解为对她日益虚弱的健康状况的评论。大家都说他很爱玛丽。他的第二任妻子的名字在他的笔记本上以截然不同的方式出现,这说明了他早年痛苦的原因。米娜·米勒是一个有文化的家庭的女儿,受过良好的教育。1886年他们度蜜月时,她作为证人在许多笔记上签名。在接下来的几个月里,她在他的实验室里记录了灯的测试结果。虽然她没有开发任何新东西,但她显然可以“发明出有价值的东西”。 This did not prevent Edison from spending the same long hours away from her and the children as he had in his first marriage. Nevertheless, he reassured her, "You & the children and the Laboratory is all my life I have nothing else."

1875年底,由于纽瓦克的一个地主提起的诉讼,爱迪生在新泽西州的门洛帕克购置了一块地。在随后的几个月里,他的父亲在那里监督建造了一座建筑,这座建筑展示vwin官方国际际了爱迪生学到的关于发明的经验。一个至关重要的教训是实验实验室的重要性,这是爱迪生在1873年的英国之行后开始认识到的。vwin官方国际际在那里,他第一次看到了欧洲科学仪器制造商生产的精密灵敏的产品,也遇到了一些需要对电学和化学进行系统研究的问题(特别是海底电缆的自感和电容,以及记录自动电报的快速信号的困难)。那次旅行回来后,他在他的机械车间里建立了一个实验室,在那里他有“各种各样能想到的电气设备,以及各种数量的化学实验用化学品。”门洛帕克大楼的顶层是第一个实验室的宏伟版本。第一层是一间同样一流的机械车间,堆满了精密精密的机床,因为尽管自动系统最终未能取代莫尔斯电报机,美国电报工厂也关门了,但爱迪生保留了大部分机器。vwin官方国际际vwin官方国际际爱迪生早期的商店也产生了一批核心的专业机械师和实验人员,他们加入了爱迪生在门洛帕克的团队,其中包括查尔斯·巴切勒、约翰·克鲁西、约翰和弗雷德·奥特、查尔斯·伍尔特和詹姆斯·亚当斯。车间、实验室和工作人员一起构成了一个无与伦比的发明设施,29岁的爱迪生已经拥有100项美国专利,他计划“每十天发明一项小发明,每六个月左右发明一项大发明”。vwin官方国际际

第一年在门洛帕克的大部分工作都集中在西联电报公司的多种电报系统上。1877年1月,爱迪生向奥尔顿总vwin官方国际际统提议,公司每周为机器车间提供100美元的津贴;今年3月,他们签署了一项协议,将爱迪生所有电报发明的权利授予西联电报公司,以换取每周100美元的实验室费用。vwin官方国际际与此同时,在西联电报公司的要求下,爱迪生和他的工作人员将注意力转移到了电话上,也就是亚历山vwin官方国际际大·格雷厄姆·贝尔在前一年6月推出的通话电报。贝尔的发明虽然能清晰地传递声音,但在电力嘈杂的城市环境中却无法实际使用,也无法在任何距离发送信号。vwin官方国际际爱迪生采取了一种不同的方法来捕捉声音;“贝尔,”他说,“走在了我的前面,他提出了一个简单易行的原则,而我一直在沿着正确但难以实施的原则前进。”随着对多路电报的研究逐渐停止,爱迪生对电话的研究越来越深入,并在1878年春达到顶峰,发明了他vwin官方国际际最经久不衰的产品之一——一个被使用了近一个世纪的发射机。

那个发射机是围绕一个碳小按钮建造的,它是爱迪生充分利用早期失败的能力的典范。vwin官方国际际1873年,当他试图理解电缆电报的微妙之处时,他设计并制造了一个由充满碳的玻璃管制成的高阻变阻器。不幸的是,他“发现碳的电阻随着每一种噪音、震动或声音而变化”,变阻器在电缆实验中毫无用处。当然,对于电话来说,这样的灵敏度正是他所需要的,即使他花了12个月的努力才使它成为一种实用的仪器。

在从事电话工作的过程中,爱迪生惊奇地发明了为他带来世界声誉的留声机。vwin官方国际际电话最初被认为是电报公司用来在操作员之间传递消息的工具,它的缺点是没有留下书面记录。由于说话的速度太快,无法用文字记录下来,所以爱迪生发明了一种方法,可以记录接收仪器的振vwin官方国际际动,使它们能以更慢的速度回放,并将文字记录下来。在把这个想法写在笔记本上之后,他和他的员工才意识到,他找到了一种方法,不仅可以记录电话信息,还可以记录声音本身。电话工作的压力使他们有五个月没能研制出留声机,但在1877年12月初,他们在纽约《科学美国人》的办公室里演示了他们的会说话的机器。尽管爱迪生和一些支vwin官方国际际持者成立了一家公司来开发这个新奇迹,但他无法将这个早期的展览机器转变为商业产品(十年后他再次使用它并取得成功,开创了录音行业)。另一方面,留声机使爱迪生瞬间成为国际名人——门洛帕克的奇才。vwin官方国际际他对媒体的熟悉和与记者们的融洽关系,使他能够在余生中保持和利用这种名气。

vwin官方国际际爱迪生的下一个重大项目于1878年秋天启动,它汇集了他所学到的关于发明的一切知识。电灯和电力系统的发明始于寻找一种可以取代煤气灯的灯,最终需要大量的资金支持、众多的研究团队、扩大实验室和车间设施、建立大型制造工厂和一个营销机构。在所有这些活动的中心,爱迪生热情地解决各种问题,从灯丝材料和发电机设计到vwin官方国际际营销策略和招聘问卷。随着工作的扩大,它改变了门洛帕克。vwin官方国际际爱迪生雇佣了弗朗西斯·厄普顿和奥托·摩西等受过大学教育的科研人员,增加了机器车间的员工数量,并建造了工厂。到1881年,爱vwin官方国际际迪生的工作重点从研发转向制造、营销和安装,并将总部迁至纽约市。尽管灯的制造和一些研究继续在门洛帕克进行,但在两年内,爱迪生放弃了原来的“发明工厂”。vwin官方国际际

一开始,爱迪生的电灯事业是一个vwin官方国际际有争议的话题。其他人也曾尝试过,但都失败了,科技界对他的前景存在分歧。然而,正如英国科学家约翰·廷德尔(John Tyndall) 1879年初在伦敦皇家学院(Royal Institution)的一次演讲中所指出的那样,他的名声令人敬畏。

vwin官方国际际爱迪生的洞察力抓住了事实和原则的关系,他的艺术将它们简化为新颖和具体的组合。因此,尽管他在电灯方面没有取得任何新成就,但人们对他解决这个复杂问题的能力持反对意见……会是毫无根据的. . . .对这个实际问题有所了解,我当然更愿意看到它在爱迪生先生手里,而不是在我手里。vwin官方国际际

19世纪80年代早期,爱迪生成功安装了他的第一个照明和发电厂,不负“时代发明家”的美誉。vwin官方国际际

几年来,爱迪生没有一个单独的中心实验vwin官方国际际室。他在自己位于纽约和新泽西州哈里森的电器制造厂进行了研究。1884年玛丽去世后,他在一定程度上退出了电灯的工作,但在1886年与年轻的米娜·米勒结婚后,他又回到了全职研究工作。到1887年,他决定在新泽西州西奥兰奇的家附近建一个新实验室,比门洛帕克实验室大好几倍。这个新实验室体现了爱迪生在发明过程中所学到的一切。vwin官方国际际他写道,

我将拥有现有的设备最好、规模最大的实验室,以及无与伦比的设施,以快速、廉价的方式开发一项发明,并使用模型、模式和特殊机器将其改造成商业形态——事实上,目前还没有类似的机构存在。

在早期,这个新建筑群是爱迪生照明公司的研发中心。vwin官方国际际但爱迪生vwin官方国际际也将新实验室视为发明其他产品的地方。第一个重要的新产品是改进的留声机。受亚历山大·格雷厄姆·贝尔(Alexander Graham Bell)的伏特实验室(Volta laboratory)所做研究的鼓舞,爱迪vwin官方国际际生在新实验室于1887年11月开放时,已经在他的机器上努力工作了几个月。他充分利用了他的新资源,让一个研究小组开发唱片材料,让另一个研究小组研究唱片复制的问题,让另一个研究留声机的力学,让另一个研究电机和电池,让另一个研究录音和播放设备。他还在实验室旁边建了一个留声机工厂。

vwin官方国际际爱迪生的这笔投资主要是靠他自己。在与电灯行业的金融家和经理们发生了多年或小或大的冲突后,爱迪生不再愿意让外人控制他的事务。vwin官方国际际然而,由于他的钱被电子工业束缚住了,他发现自己无法把新的留声机推向市场,他被迫出售了他的销售权。1892年,他的公司被通用电气(General Electric)合并,他离开了电气行业。在那之后,他拥有足够的个人资源,可以保留对新技术的控股权。

图片:爱迪生在vwin官方国际际奥格登矿。在新实验室开放后的20年里,爱迪生进行了几个大型项目。vwin官方国际际整个19世纪90年代,他的大部分时间都花在新泽西州北部的一个铁矿上,在那里,他用他的矿石分离技术将低品位的矿石浓缩成适合钢铁厂使用的高级煤块。最初,爱迪生通过出售通用电气公司的股票为公司提供资金,后来他从两个新产业中获得利润,即他的(回购的)留声机业务和电影业务——大约vwin官方国际际250万美元是他自己的钱。当面对巨大的苏必利尔湖铁矿的丰富矿石时,这个冒险在世纪末失败了,爱迪生一如既往地乐观。vwin官方国际际一年后,有人指出他卖出的股票价值飙升;他回答说:“嗯,钱都没了,但我们花得很开心。”

vwin官方国际际爱迪生在19世纪90年代中期创立了美国电影工业,当时他和w·k·l·迪克森(W. K. L. Dickson)发明了一种照相机和一种用于观看电影的“电影放映机”。然而,除了将自己的vwin官方国际际名字借给生产公司和参与漫长的专利战之外,爱迪生本人几乎没有参与这些发明带来的业务。相比之下,他与录音行业有着密切的关系。1878年,他宣布留声机是他的“宝贝”,他希望留声机“会长成一个大男人,在我老的时候赡养我”,而它确实做到了这一点。在世纪之交,他和他的员工完善了一种复制记录的方法后,这项业务迅速发展起来,爱迪生的公司显然是领头羊。vwin官方国际际他用这笔收入资助了另外两项创新:一是水泥制造工艺,引入了重要的全行业创新,尽管公司本身直到20世纪20年代才在财务上取得成功;以及一种蓄电池,最初是为电动汽车提供动力,但在各种工业用途中得到了更广泛的应用,并在几年内成为爱迪生业务中利润丰厚的支柱。vwin官方国际际

1907年,在他60岁生日那天,爱迪生宣布他打算“放弃商业……vwin官方国际际在我的实验室里做科学家。”他的健康状况不佳,他需要时间来研究这些年来他遇到的一些奇怪现象。虽然他退出了创新事业,但他继续从事留声机的研究,并参与了最后一次创新活动,生产了一种光盘留声机和唱片,以匹敌维克多说话机公司生产的唱片,该公司取代爱迪生成为行业领袖。vwin官方国际际1899年,他曾写道:“在谈到留声机时,商业原因对我来说并不重要。这是我唯一想自己经营的发明。”1911年,他的各种企业合并为托马斯·爱迪生公司后,留声机业务是他参与公司日常事务的一部分。vwin官方国际际他甚至——尽管他几乎完全失聪——承担了为爱迪生留声机录制的所有音乐和艺术家的选择责任,这真是一个灾难性的政策。vwin官方国际际留声机行业的财富不断下降,直到1929年最终被放弃。

爱迪生后来冒险的成功或失败并没有影响他作为一个活着的vwin官方国际际美国传奇的地位。自1878年爱迪生有声留声机公司成立以来,他创办的每vwin官方国际际一家企业——包括一些他授权或购买的企业——都与他的名字有关。这不仅仅是爱迪生的自负;vwin官方国际际他的名字几乎可以卖任何东西,而且经常被他人非法使用。在他生命的最后20年里,他成为了这个国家的发明家兼哲学家。记者们就各种问题征求他的意见,从发明在第一次世界大战中的作用到未来的技术,再到饮食和上帝是否存在的问题。1915年,海军部长任命他为海军咨询委员会主席,负责审查提交给国防的发明,爱迪生在美国参战后也进行了自己的国防研究。vwin官方国际际他获得了一枚特别的国会奖章,并与总统们交往。1929年,在电灯诞生五十周年之际,亨利·福特举行了一场仪式,胡佛总统和夫人出席了仪式,并向全国广播。vwin官方国际际爱迪生于1931年10月18日去世。 President Hoover asked the nation to dim its lights in his honor.

vwin官方国际际爱迪生的后半生生活在耀眼的现代名人的光芒下,在聚光灯下,他欢迎,有时也指挥。但他赢得了这样的光芒。为他的第一个伟大事业——电灯——提供资金的银行家们,购买的是他作为电报发明家的成就,他使贝尔的电话成为一种实用的仪器,他创造了神奇的留声机。更重要的是,他们支持的是阿尔弗雷德·诺斯·怀特海所说的19世纪最伟大的发明——发明方法——的发明人的工作。