故事电影的兴起

在19世纪90年代末和20世纪初,电影主要被用作视觉报纸,但随着十年中期的临近,它迅速成为一种讲故事的形式。在Biograph公司,向长篇虚构故事电影的转变尤为突然。1903年4月初,它的许多展览网点都输给了维塔格拉。传记节目主要由简短的旅行主题和主题组成,用老式的60mm格式拍摄。与此同时,正如它的目录“新Vitagraph特色!”所显示的那样,Vitagraph偏爱美国和欧洲的故事电影。很快,传记影业对此做出了回应,开设了一个新的室内工作室,配有电灯,将电影制作转向故事电影,并完全改用35mm格式。因为Biograph既可以放映其他公司的作品,也可以放映自己的独家故事电影,公司很快就恢复了许多老场地。

到1904年夏天,传记公司已经成为美国最重要的制片公司。它一个月至少拍一部故事片。[42]这些电影中的许多,特别是《越狱的疯子》和《个人》,都是“热门”电影,只有订阅了传记公司自己的展览服务的影院才能看到。非bibigraph的参展商拼命地寻找这些主题,但bibigraph坚持保留它们作为独家使用。帕西瓦尔·沃特斯(Percival Waters)的电影放映机公司(Kinetograph Company)是一家与爱迪生关系密切的展览服务公司,它鼓励爱迪生vwin官方国际际公司制作几乎完全相同的主题。沃特斯收到了第一批拷贝,这些电影随后在公开市场上出售,并被放在爱迪生公司的目录中。vwin官方国际际愤怒的传记公司高管起诉爱迪生侵犯版权,但败诉了,因为法院裁定他们没vwin官方国际际有将这个故事作为文学财产获得版权。[43]虽然Biograph在未来采取了这些预防措施,但它也开始在新作品完成后不久向其他参展商出售副本。

到1904年底,虚构叙事成为美国电影工业的关键商品。vwin官方国际际爱迪生、卢宾和塞利格跟随《传记》的脚步,增加了故事片的制作。Pathé已经朝着这个方向发展。爱迪生公司失去了电影vwin官方国际际制片人的主导地位后,乔治·克莱恩发现自己处于一个尴尬的境地。尽管他的Kleine光学公司继续在广告和目录中展示爱迪生的电影,但他的客户也想要其他生产商的电影。vwin官方国际际当他开始回应他们的要求时,爱迪生公司作为报复取消了Kleine的特别折扣,并在芝加哥开设了销售vwin官方国际际处。克莱因随后在他的目录中为许多不同公司的电影做广告,并很快成为欧洲电影的主要进口商。[44]

随着故事片的崛起,电影的发行发生了重要的变化。创新的展映公司不是向影院提供电影、放映机和运营商的完整展映服务,而是以低得多的成本向影院租赁电影。在杂耍中,剧院电工被训练成电影操作员。剧院实际上变成了参展商,而许多传统的展览公司实际上变成了分销商。这些公司从制片商那里购买电影,然后租给影院,在业内通常被称为“租赁者”或“交换者”。在旧金山和纽约设有办事处的迈尔斯兄弟(Miles Brothers)和沃特斯的电影放映机公司(Kinetograph Company)走在了这一变革的前沿。卢宾很快就适应了,维塔格拉夫不情愿地跟着。bibigraph失去了与Keith影院的展览合同,被Kinetograph公司收购,Selig的展览服务逐渐失去了客户,特别是被George Spoor的Kindrome展览服务和他的国家电影租赁公司所取代。两家公司都无法建立有效的租赁部门。展览方式的转变并没有发生在城市中心以外的地方。 Traveling exhibitors, who generally showed films in small cities and towns, did not need to change their programs frequently and therefore continued to buy prints.[45]

脚注

42.传记的电影制作在保罗·斯皮尔的《美国电影资料片和传记公司1900-1906年的电影制作》中得到了检验,《国会图书馆季刊》37期。3-4(1980年夏秋):413-421。
43.vwin官方国际际爱迪生的律师保留了1904年9月的《爱迪生增刊》的复印件,该增刊宣传了爱迪生对PERSONAL的模仿。关于爱迪生在这一时期的活动的讨论vwin官方国际际可以在大卫·列维的《爱迪生销售政策和连续动作电影,1904-1906》中找到,见约翰·菲尔的《格里菲斯之前的电影》(伯克利:加利福尼亚大学出版社,1983),207-222页。
44.参见V-268开头的目录。
45.Carl Pryluck在“巡回电影展览和电影工业的发展”中考察了巡回放映者的作用,《大学电影和视频协会杂志》第36期。4(1983年秋季):11-22。另见Edward Lowry,“Edwin J. Hadley:旅行电影放映者”,见John Fell主编,《格里菲斯之前的电影》(伯克利:加利福尼亚大学出版社,1983),131-143页。